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企业研发要做最好的创新

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发表于 2014-9-23 16:11:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
    我在《做最好的自己》一书中就曾经提到过,“创新固然重要,但有用的创新更重要”.在这个科技发展一日千里的时代里,人人都在谈创新。但是,什么才是最好的创新?什么才是真正能改变人们生活的有用的创新?一个人,一个企业该如何获得持续创新的动力,该如何增加自己在创新,特别是有价值创新方面的综合实力呢?
  一、什么是最好的创新?
  很多人仅把创新理解为科学技术领域的创新。创新有很多种。创新可以是一个新颖而有效的商业模式,可以是一种新的管理模式,也可以是文学艺术领域里一次开创性的实践,甚至可以是家居生活中的一个新鲜而有趣的创意……简单地说,创新就是在知识积累和生活、工作实践的基础上,由一个新颖的创意而产生的、对人们有用同时又具备可行性的一种创造性活动。
  所以我们说,新颖、有用和有可行性是创新之所以为创新的三大要素。
  新颖是创新的必备要素
  新颖并不意味着,每一次创新都是一种开天辟地式的革命,或者是对已有知识领域的全面颠覆。相对论是具有革命意义的理论成果,它是创新的一种,但实际上大部分的创新,是在某个较小的范围里,用新颖的思考方式,通过前人未经留意的视角来观察和解决问题。这种新颖的思考方式也不见得是前所未有的,而很可能是从别的领域借用的。这样的创新离我们的生活更近,其价值同样不可低估。
  比如,微波炉是美国科学家斯宾塞发明的。他原本是电子管技术领域的专家,二战期间,斯宾塞在测试新的磁控管技术时,偶然发现,口袋里的巧克力会因为接近磁控管而融化。这桩看似意外的事情让斯宾塞联想到,如果磁控管的微波加热原理可以应用到家庭,是不是就能用类似的装置来实现食品的快速加热呢?微波炉就是在这样一种偶然情况下诞生的。我们应当想到,仅仅通过把一个领域里的经验应用到另一个原本不相干的领域里,就完全有可能获得一个出色的创意,并完成一次伟大的创新。我们可以把这种创新称为经验转移型的创新。
  再如,家用自动烤制面包机的原理非常简单,一个容纳面粉和水的锅,一个自动搅拌面粉的搅拌器,一个拥有定时装置的烘烤电炉。锅、搅拌器、定时器、加热烘烤电炉,这些东西每一样都没有什么新颖的地方,为了满足烤制面包这个生活需求,松下公司的工程师们把这些看似简单的装置组合在一起,一个创意新颖的家电就诞生了。我们把这种创新称为跨领域组合型创新。
  具有实用价值是创新的目的
  许多人认为创新最重要的元素是新颖,但我认为创新的实用价值更应着重考虑。我曾经有过一次新颖但实用价值不高的惨痛创新体验。我曾经领导开发过一个三维浏览器的产品。从产品本身或者从技术角度出发,几乎每一个人都认为这是一个非常酷的产品。想象一下,在三维的视图里访问互联网,像玩游戏一样,从一个网站链接到另一个网站的操作,就像从一个房间走进另一个房间那样逼真,这是一个多么有创意的产品呀!但很遗憾,这样的产品并不是根据用户的需求开发的。事实上,人们访问网页的时候,最关心的是信息的丰富程度和获取信息的效率,一个三维的视图既不能带给用户更多的信息内容,也会严重妨碍信息的高效传递,用户无法在最短的时间内获得最有价值的信息。这样一个对用户没有用的创新,最终只能走向失败。
  我深深相信“需求是创新之母”这句话。许多了不起的创新就是来自于实际需求,而解决需求的创新就一定有价值。比如说,袁隆平1960年前后经历了粮食饥荒,于是他决定用农业科学技术战胜饥饿。在这种情况下,他才培育成功高产杂交水稻,解决了世界五分之一人口的温饱问题。而上面提到的松下发明的面包机,也是在日本妇女开始出外工作,没有时间做传统早餐,而丈夫们却依然期望有新鲜早餐这样的“需求”之下发明出来的。
  创新要具有可行性
  任何创新都要考虑在现有条件下的实施问题。如果利用了所有可以利用的资源、条件,仍然无法让某个创新成为现实,那么,再新颖、美妙的想法,也只能是空中楼阁。依然以面包机为例,如果我们用拍脑袋的方式为面包机制定需求,比如:我想要一台既能煮饭、又能炒菜、还能扫地、刷碗、做功课、写论文的机器……这样的创意能够在短期内变为现实吗?这只会白白浪费创新者的时间和精力。另一个实例就是连续语音识别系统。从新颖的角度讲,这个创新可以得99分,语音识别也相当有用,可以用在声控电器、听写打字、人机交流、自动翻译器等等。但是,我是在实验室里做的研究,没想到,这样的创新拿到真实环境中就碰上了种种“可行性”问题,例如噪音处理问题,如何分离各种同时说话语音的问题,麦克风太远问题,还有不可避免的识别错误问题等。因为这些问题,这项创新的可行性只能达到59分,直至今日这个创新的普及还有待更多研究者能有针对性地解决这些实际问题。
  创新的价值,取决于一项创新在新颖、有用和有可行性这三个方面的综合表现。最好的创新,都是有着最新颖的创意,对人们的工作和生活最有用,并且能够在现实生活中实现的创新。好的创新者应该是一个既有新颖想法,又理解用户需求,并能够用实践将创意变成现实的人。第一种品质像一个科学家的特质,第二种像市场人员的,第三种则像工程师的。集这三种品质于一身,做最好的创新,就不是一个可望而不可即的目标了。
  二、创新在21世纪的新角色
  在人类的整个文明史中,创新所扮演的角色是大不相同的。这里,我们不妨回顾一下通信技术的发展史。
  据说,距今5000多年前,古埃及人使用鸽子来传递书信。4000年前,从商周开始,烽火就是一种非常有效的传递战争警报的手段。2500年前,古波斯人建立了有信差传邮的邮政驿站,使用接力方式传递消息。300多年前,在17世纪中叶,法国在巴黎街道设立了邮政信箱,出现了邮票的雏形。100多年前,1840年,第一枚现代意义上的邮票才在英国诞生。可见,在工业革命以前,通信技术的创新在时间进程上显得非常缓慢,更新换代是以千年、百年为单位进行的。
  随着19世纪工业革命的完成,科学技术飞速发展,全新的、高效的通信技术以前所未有的速度涌现出来。1832年,电报机诞生。1850年,英国和法国之间架设了第一条海底电缆。1875年,贝尔发明了电话。1895年,马可尼采用无线方式实现了远程无线通信。1925年,电视发明,不久,电视转播就迅速普及。1963年,美日利用卫星成功地进行了横跨太平洋的有源中继通信。20世纪70年代出现了最早的移动电话和最早的电子邮件。80年代中后期,便携手机出现在人们的视野中。每10到20年,通信技术都有一个重要的创新。最近的20年是互联网和手机通信在全世界范围飞速发展、普及的20年。无论怎样计算,近100多年通信领域里的创新速度都比工业革命以前提高了无数倍,一个个改变人类生活面貌的创新以每几年、每一年甚至每个月的速度出现在人们面前。
  21世纪,创新的应用性更强了
  在高速发展的科技创新面前,任何对未来的憧憬都有可能因为明天出现的某一项创新而在短期内变成现实。除了周期更短,更新更频繁的特点以外,在21世纪,几乎每一项有价值的创新都可能迅速、有效地改变人们生活的某一个侧面。以前,更多的发明、发现是基于对自然界的新的认识,今天,大多数创新则是为了解决现实生活中遇到的实际问题,比如个人电脑的发明,互联网的发明等等,它们都在最大程度上改变了人们的生活方式。
  21世纪,创新是唯一可以持续的企业竞争力
  在21世纪,创新是唯一可以持续的企业竞争力,由创新引发的竞争越来越激烈。越来越多的企业已经认识到,“有用”但是不创新的产品在今天的激烈竞争环境中很容易被抄袭,只有创新才能增加产品的差异化特性,才能通过难以复制的新技术,或使用专利保护等手段增加企业的智力资产,才能在市场上抢占先机,才能拥有真正可持续的竞争优势。一个21世纪的高科技企业必须不断创新才能维持它的竞争力和生命力。例如,在谷歌推出基于PageRank(排名运算法则)技术的文字网页搜索数年后,许多别的公司也实现了类似技术,谷歌继续研发,做出了整合搜索,让搜索结果除了有文字,还有其他多元化信息,如视频、图像、新闻、天气等等。当谷歌第一个推出可以让用户拖拽的地图几个月后,许多别的公司也做出了类似产品,于是谷歌又推出了谷歌地球,让人们能够浏览近似三维的卫星地图。
  21世纪,高科技行业创新更加快速、更加多样化
  21世纪高科技行业和过去的传统高科技行业相比,21世纪高科技行业创新更加快速,更加多样化。例如,波音和空客所代表的民用航空领域这样的传统高科技行业的创新周期是十年左右,并且往往和以前差异化不是很大,而在崭新的互联网行业里几个月可能就有新的产品推出,而且经常都是革命性的。
  21世纪,创新已经成为了人们生活密不可分的一部分。无论是企业还是个人,都已经无法忽视创新对我们工作、生活的影响。只有拥抱创新,才能融入这个新时代,才能更好地迎接挑战。
  三、如何做最好的创新?
  没有什么比亲自走在创新之路上更让人兴奋的了。但是,究竟该怎样做,才能不断得到最好的创新呢?建议大家实践以下五项创新准则,它们是:洞悉未来,打破陈规,追求简约,以人为本,承受风险。
  洞悉未来
  洞悉未来,就是要求创新者了解未来的用户需求,以便研发出适用于未来的产品或技术。要做到洞悉未来,虽然应该重视用户,但是,不能完全听取用户的意见,因为用户不可能有足够的前瞻性,也不可能完全理解技术的发展规律。创新者需要有洞悉未来的才智,能根据目前的市场情况和用户需求,结合技术的发展规律,对未来做出正确的预测和判断。这就像踢足球一样,优秀的球员要球是要到达的地方,而不是现在的位置。在互联网发展初期,用户没有准确地提出针对搜索引擎的需求,因为用户习惯于使用分类目录来查找自己需要的网页。那时,用户可能并不知道搜索引擎是什么,不清楚自己是否真正需要这样的功能,也不清楚技术上是否具有可行性,但是,能够洞悉未来的创新者可以推测:随着网页数量的不断增长,总有一天,分类目录将无法更好地容纳更多的新网页。这时,创新者便先于用户想到,未来用户需求一定会转向比分类目录浏览更加便捷的方式。例如,是不是可以允许用户使用任何关键词进行查询,并获取网页结果呢?在技术上,是不是可以自动为海量网页创建索引并获得最好的排序呢?谷歌公司的创始人正是洞悉了这个用户的潜在需求,而投身于搜索技术的研发。当用户对于网络搜索的需求越来越明显时,以谷歌为代表的搜索引擎就自然而然地走向前台,取得了巨大的成功,并直接带动了网络广告产业的兴起。
  打破陈规
  打破陈规是做最好的创新的第二项准则。创新的最大障碍就是无法脱离固有的思维定势或思维框架,总是在已有的方式、方法里打转。如果不能打破陈规,那么,无论对未来用户的需要有多么清楚的认识,创新者也无法想出最有效的、最新颖的解决之道。无法打破陈规的一个例子就是一位发明家在发明汽车的时候,脑子里依然还是想用操作马车的陈规来操作汽车。结果,他不是用方向盘,而打算使用缰绳来调整汽车的方向!在科技发展史上,通过打破陈规来获得有价值创新的例子不胜枚举。当无线通信发明出来的时候,几乎所有人都认定了这个技术演变的最终目标肯定是,每个人都会有一台无线通信装置,能够成为“无线”的电话。在当时的技术条件下,无线通信设备有两个部分:无线发射器体积庞大,价格昂贵,但是无线接收器体积小,而且便宜。所以,要实现这个终极目标需要有长远的打算,一位打破陈规的创新者想到,是不是可以把发射器和接收器分开,让每个人都有一部非常便宜的接收器,来接受某个中心发射器的信号。这样,广播这种最早依赖无线电技术的大众传播方式诞生了。
  追求简约
  追求简约也是通向创新的必由之路。在很多情况下,复杂的东西并不一定有效,只有最简单的设计和组合才能发挥最大的效力。最初做搜索引擎的时候,研究人员发现,如果用户搜索时多输入几个字,搜索结果就会准确得多。那么,有没有什么方法能提示用户多输入几个字呢?当时,有人想到,我们能不能做一个智能化的问答系统,引导用户提出较长的问题呢?但是,这个方案的可行性会遇到许多挑战。也有人想到,我们能不能主动告诉用户,请尽量输入更长的句子,或者根据用户的输入主动建议更长的搜索词呢?但是,这样似乎又会干扰用户。有一位技术人员想到了一个最有效的点子:把搜索框的长度增大一半。结果,当用户看到搜索框比较长时,就会有更大的可能性输入更多的字词。今天搜索引擎上长长的搜索框就是这么来的。
  以人为本
  以人为本是企业能否保持持久的创新能力的关键。在19世纪的一个普通工厂里,最能干的工人与普通工人相比,他们的生产力最多相差一倍。在21世纪的IT企业、研发机构中,一个最有创造力的研发人员和一个普通的工程师相比,他们的生产力却可能差距几十倍、几百倍甚至上千倍。如果你的企业能够吸引、用好几百个、几千个天才的创新者,即便是在最激烈的竞争环境里,也一定能脱颖而出。为了吸引和留住人才,就要为人才创造最好的工作环境,给予他们最大的信任,赋予他们足够的权限。在谷歌,每一位工程师都可以利用工作中20%的时间,来做自己最有激情做的事情。这是一种真正的放权和信任,也是营造自下而上的创新氛围的有效方法。谷歌发布的许多创新产品,最早都诞生于20%的时间里,正是因为有了诸多鼓励创新的举措,谷歌才能在10年多的时间里,一直在互联网领域里保持技术优势,不断用最好的创新改进互联网用户的使用体验。
  承受风险
  承受风险也是创新过程中重要的一点。任何创新都有风险,在创新的过程中,我们必须用正确的态度对待失败。失败不是对我们的惩罚,而是一次最好的学习机会。爱迪生发明灯泡的时候,经历了6000次失败才成功。在谷歌,有许多20%时间里开始的创新工作,但其中很大一部分都失败了。没有这些失败,就不可能有成功的创新脱颖而出;没有接受和承担风险的能力,就不可能营造出真正鼓励创新的环境。在我负责研究工作时,主管曾对我说,如果你每一个项目都成功了,那么,你实际上是失败的。因为你并不是在做研究,而是在回避风险,只选择那些十拿九稳、没有什么创新价值的项目。
  四、如何培养创新力?
  对个人来说,特别是对渴望创新、渴望成功的学生们来说,该怎样培养自己在创新方面的素质和能力呢?
  第一个建议:在学习中,要知其然,也要知其所以然。例如,中学生学到三角形面积定理时,可能人人都会背诵底乘以高除以二的公式,但是,除了公式以外,聪明的学生还会记住这个公式是如何推理出来的,为什么三角形的面积是这样计算的。只有懂得了知识背后的道理,才能够在遇到新的问题时举一反三,才能在需要创新的时候,灵活地将自己掌握的知识付诸实践。
  第二个建议:遇到问题时,试着从不同的角度来思考。一个很好的例子是即时贴的发明。美国3M公司有一位研究员,有一次,他想发明一种粘合力非常强的胶水,但因为种种原因,他失败了,实验得到的只是一种粘合力很差的液体,根本无法用作胶水。一段时间后,他发现人们有这样一种需求:把便条或书签贴到桌上或墙上,在需要时可以随时揭下来--他此前发现粘合力差的液体不正可以派上用场吗?这样,因为思考角度不同,一种险遭废弃的技术促成了“即时贴”的发明。
  第三个建议:多问问题,才能更深理解。我的女儿在学习指数的时候,不理解指数是什么,更不相信在真实生活中指数有什么用,就主动来问我。我指导她计算银行存款,比如存入100元,每年的利息是10%,那么10年后,你的存款是多少?通过这样的计算,她终于明白了,原来指数知识和日常生活息息相关。因此,只有像这样不懂就问,才能真正学到有用的知识。
  第四个建议:动手实践。没有一种创新是可以靠凭空想象得到的。只有亲自动手,你才能了解一种创意的可行性,才能把创新变成现实。小时候,我父亲曾让孩子们解答一个问题:用6根火柴拼成4个大小一模一样的正三角形。通过动手实践,我们都找到了正确答案。这样的实践让我对相关几何和空间知识记忆深刻,也训练了我使用新颖思维解决问题的能力。
  第五个建议:追随自己的兴趣、爱好。只有自己真正喜欢做的事情,才能做到最好。在谷歌,我们宁愿让员工做一个自己有激情的项目,也不愿意因为项目本身的紧急和重要,强迫员工做他自己完全不感兴趣的事情。
  在一种鼓励探索、支持兴趣、重视实践的教育环境下,创新并不难。只要培养出灵活的头脑和扎实的基本功,再兼具了科学家、市场人员、工程师的特质,同时热爱自己所从事的工作,你就一定可以做出最新颖、最有用、也最有可行性的创新来!

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